你还在地球上旅行,太out了!



北京时间7月11日晚,70岁的维珍银河公司创始人理查德·布兰森(Richard Branson)和五名同事,乘着VSS Unity号载人航天飞机从同样是这家公司建造经营的美国太空港出发,飞向了距离地面最高约85.9千米的亚轨道,在体验三到四分钟的失重状态后,下落并完好返回地面。


此次载人太空旅行试飞是该公司的第22次试飞活动,共有两名飞行员以及四名专家参与到测评之中,布兰森也是其中之一。维珍公司2014年的太空飞机试飞曾经以失败告终,此次布兰森亲自参与试飞被外界认为就是要打消公众对于太空旅行安全程度的担忧。维珍公司计划2022年正式开启商业太空旅行业务。


太空旅行正成为一项各个高科技公司争相投入的新兴产业。据总部位于瑞士的投资银行瑞银集团(UBS) 此前估计,到2030年,太空旅游市场的潜在价值将达到每年30亿美元(约合194亿人民币)。即便太空旅行的每张机票价格可能高达25万美元,但据估计已经有数百名潜在客户表达了购买意向。


除维珍公司之外,亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯也计划于本月晚些时候尝试“太空旅行”。SpaceX公司CEO马斯克此前也表示,计划于今年9月将第一批“平民宇航员”送入太空轨道。


富豪们的太空梦


当然,和真正的载人航天相比,维珍银河推出的亚轨道飞行旅游项目做了大量的缩减。载人航天会将航天员送至100千米以上的近地轨道乃至更远的宇宙空间,航天员要在不等的时间内于太空中生活,并完成其所属国家宇航局所安排的科研或宣传任务。“太空旅行”则完全民用化了,乘客参与飞行与任何任务无关,就是为了进行一次亚轨道旅行,享受加速度、失重等重力变化与在地球边缘一览整个星球的体验。按照维珍银河计划,飞行期间甚至会像民航客机那样提供酒水饮料等客舱服务,一切都为娱乐而生。


花上数万数十万美元就能进行一次短暂的“太空飞行”,既能抢先体验到载人航天最精髓的部分,又能在安全前提下享受到服务。这样看来,维珍银河的旅游项目的确足够新鲜刺激,能满足顾客们的需求。曾有无数富豪愿意花上近万美元购置机票,只为享受超音速飞行的快感。


亚马逊创始人贝佐斯同样创立了商业载人航天公司蓝色起源,而且也将由他本人亲自上阵验证可靠性。7月20日,他将与自己的兄弟还有一位神秘付费乘客,一同搭乘“新薛/xuē/帕德”号进行一次太空旅行。原本这才是首次商业载人飞行,但谁都没料到布兰森和维珍银河临时杀了出来。




一张太空票要多少钱?


关于太空旅行票的费用,这取决于飞行成本。例如,Axiom Space飞往国际空间站为期一周的旅行费用为每人5500万美元。NASA会收到部分金额,并根据新的特殊宇航员定价指南向每位宇航员收取每周1000万美元的费用。其他费用包括每人每天2000美元的食物费用。


由理查德·布兰森创建的太空旅行项目维珍银河为亚轨道飞行收取25万美元的费用,乘客在返回地球之前会体验几分钟的失重状态。


杰夫·贝佐斯拥有的蓝色起源火箭的座位价格拍卖至2800万美金。




人类太空旅行经历


2000年代,俄罗斯向国际空间站执行了8次运送任务,飞船上有丹尼斯·蒂托(Dennis Tito)、查尔斯·西蒙尼等富豪。


2004年,迈克·梅尔维尔和布莱恩·佩尼乘坐SpaceShipOne飞到太空边缘,这是第一艘到达太空的商业航天器,也是目前由维珍银河驾驶的太空飞机的前身。


历史上只有七个人体验过太空旅行。第一位是百万富翁Dennis Tito,他在2001年透过美国太空旅行公司太空探险(Space Adventures),搭上俄罗斯的火箭前往国际太空站,并以机组人员的身分待了八天。隔年,南非企业家Mark Shuttleworth同样透过太空探险公司展开为期十天的太空之旅,其中八天他待在国际太空站参与爱滋病与基因组的研究实验。

Tito在结束太空旅行体验后,向英国广播公司国际频道(BBC World Service)表示:“在外太空看到的地球真的是太壮观了,我再也无法复制当时那股欣喜若狂的感受。”Sunita Williams在她的太空人生涯中一共在太空待了321天,她曾说:“从外太空你看不到任何国家之间的边界,那都是人为的,唯有当你回到地球才会有所体验。”



选择目的地


宇宙是浩瀚无边的,因此当你说「要去太空」,其实是很模糊的说法。由于目前我们还无法实现星际旅行,因此太空旅行的目的地只有亚轨道跟轨道两个选择。


较为便宜的选项(不要误以为真的很便宜)是亚轨道旅行,而维珍银河和SpaceX预计于2022年提供的太空旅行就属于亚轨道旅行。游客将会飞往太空边缘,也就是地球大气层的终点和太空真空的起点,你将能在此体验数分钟的微重力,并一睹映衬于黑暗太空中的地球曲线。这趟短程的飞跃太空之旅全程约莫2.5小时,旅客不仅能以较低的价位前往太空,还能省下许多飞行时间和准备工作。

如果你是野心勃勃的冒险家,不妨考虑Tito和Shuttleworth前往国际太空站时所体验的轨道旅行,这不仅更加复杂,也需要更多训练和准备工作,当然费用也贵上许多。亚轨道旅行的太空船飞行速度平均为时速6,000公里,而商用飞机的飞行速度则为时速925公里,因此你要考量的除了乱流,还有重力。此外,记得多带一些旅行支票,Tito和Shuttleworth为了这趟永生难忘的旅行都花了2,000万美元,但他们都认为物超所值。




研究航班


经常在空中飞来飞去的人往往对航班很有研究,他们着迷于累积点数、探听航空公司里程合作伙伴的内幕消息、了解升舱的秘诀,并熟悉最佳商务舱休息室的位置。然而,如果你的目的地是外太空,重点在于你最崇拜哪位亿万富翁(或是你愿意将你的性命交给谁)。


除了文首提到的维珍创始人理查德·布兰森外,亿万富翁亿隆·马斯克于2002年创立SpaceX公司,他的宏伟计划是希望能让人类移居火星,不过目前他将重点放在太空旅行上。两年前他宣布日本亿万富翁时尚零售网站Zozotown创办人前泽友作(Yusaku Maezawa),将成为首位登上SpaceX火箭进行环月旅行的私人客户。他希望最快能在2023年完成这趟旅行,并将沿用1970年Apollo 13的航行路线。


一度世界首富的亚马逊创始人贝佐兹也不甘示弱,表示他的Blue Origin太空公司是他「最重要的工作」。2019年12月,Blue Origin进行第12次往返太空边缘的无人测试飞行,据传这有可能会是实际载客前的最后一次试飞。New Shepard火箭每次可承载六位乘客,并提供业界最大的观景窗,能让乘客享有最佳的宇宙观景乐趣。



旅行团团员


维珍银河一开卖太空旅行机票,许多名人立刻争相购票。古典音乐歌手Sarah Brightman与其前夫Andrew Lloyd Webber也是其中一员,并透露两人已经携手作曲,准备让Brightman于太空中献唱。


Leonardo DiCaprio也快速地买下两张机票,打算拍卖他的邻座机票来为他的Leonardo DiCaprio Foundation慈善机构募款。此外,曾与DiCaprio共戏并为其挚友的Kate Winslett也有一张机票,因此同机舱的你有机会看到泰坦尼克号再现。其他知名的准太空旅人还包括Tom Hanks、Angelina Jolie、Ashton Kutcher和Justin Bieber。阿汤哥Tom Cruise也正着手将他的动作戏带到新高度,确切来说,他将前往距离地球408公里的太空,为观众带来第一部在太空拍摄的剧情长片。为了实现这个计画,他邀请先前曾合作拍摄《美国制造》和《明日边界》的导演Doug Liman,以及马斯克的SpaceX一起合作。电影的剧情、演员阵容,以及拍摄日期目前仍未公开,我们只知道他们计划前往国际太空站拍摄,这一点已经过NASA证实。



如果你没有被贫穷限制了行动力,愿意来一次太空旅行吗?


本文部分内容摘自东森新闻

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